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Rodrigo Sánchez, el alcalde que combate la sequía en La Ligua con agua de mar

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Rodrigo Sánchez estuvo un año mostrando en la vía pública cómo funciona una planta desalinizadora y muchos se mantuvieron incrédulos. Hoy está a punto de inaugurar una segunda planta que producirá 130 mil litros diarios de agua potable para La Ligua. Su norte es abastecer a toda la comuna cobrando solo costos operacionales. «Nosotros abogamos por que se derogue el código de agua actual y que el agua sea consagrada en la Constitución de la República como un derecho humano», explica el alcalde. 


Hace cinco años, Rodrigo Sánchez, economista y alcalde de La Ligua (PC), se decidió a encontrar una solución para la emergencia hídrica que vive la V región, donde las cuencas de los ríos Ligua y Petorca sufren una profunda sequía. Sánchez define este proceso como quijotesco porque al principio su idea parecía escasa de cordura e impracticable, pero no se rindió.

«Era necesario buscar una solución estructural para la comuna, porque las cuencas están agotadas y la cordillera ya no tiene nieve, por lo que tampoco podemos contar con los deshielos en verano. Viví mucho tiempo en Europa y me quedé con algunos contactos, comencé a hacer las averiguaciones y fue así como encontramos a unos amigos de una fábrica desalinizadora en Alemania y les conté nuestro drama», relata el edil.

«Al parecer me vieron cara de afligido y decidieron mandarme una pequeña planta de noventa litros a modo piloto demostrativo. Llegó en avión y comencé mi cruzada quijotesca. Anduve un año evangelizando con la desalinización de agua. La planta era pequeña así que anduve en la vía pública, plazas, Intendencia Regional, fui a la Caleta Portales y hasta la cuarta región haciendo demostraciones», detalla Sánchez mientras se ríe.

Rodrigo Sánchez junto a la desalinizadora demostrativa de 90 litros.

El alcalde dice que fue difícil lidiar con los incrédulos que no comprendían de qué se trataba el proceso, pero continuó. «Cuando Michelle Bachelet andaba en su segunda campaña electoral, vino a La Ligua y dentro de lo que hablamos me preguntó qué necesitábamos, yo enfaticé en la crisis hídrica y se comprometió a ayudarnos con recursos», explica. «Así fue como llegaron los fondos a través del Ministerio del Interior cuando decretaron a La Ligua como zona de catástrofe por escasez hídrica. Ahí compramos la primera planta de desalinización a modo piloto escalable. Produce 30 mil litros de agua diarios y se puede agrandar porque funciona de manera modular», detalla.

Agua popular

Según Sánchez, los primeros beneficiados con el agua popular, nombre que le puso al proyecto, fueron quienes viven por el sector de La Ballena y estaban intentando regularizar sus terrenos para obtener los permisos de construcción. «No había factibilidad de agua potable y como municipalidad logramos generarla. El agua que actualmente entregamos es gratis porque todavía estamos en marcha blanca, más adelante pretendemos cobrar solamente los gastos operacionales», cuenta el alcalde.

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Sánchez formó alianza con la Facultad de Ingeniería Química de la Universidad de Santiago e instaló a un ingeniero como parte de la planta del municipio para aprender a utilizar esta nueva tecnología. «También hicimos un taller de capacitación para operadores y así ha ido creciendo la iniciativa», asegura.

La planta que funciona a través de osmosis inversa fue traída desde el extranjero porque según el edil, era mucho más barato. «La conseguimos por 132 millones de pesos y acá costaba 300 millones, hay que aprovechar las ventajas del mercado externo», dice.

El alcalde sostiene que esta fue la mejor solución que pudo encontrar. «Es rápida en producir agua potable y no depende de si llueve o hay deshielo, en cualquier momento podemos generar agua dulce para consumo humano», asegura. «Proyectos como la carretera hídrica son a muy largo plazo, estamos hablando de veinte años, pero la situación crítica es hoy en día, ya se ha muerto el 60% de nuestros animales», enfatiza.

El agua como un derecho

«No digo que esto sea una vara mágica que resuelve todo, pero es una alternativa que puede dar una solución oportuna a la crisis que se está viviendo acá. Nosotros abogamos por que se derogue el código de agua actual y que el agua sea consagrada en la Constitución de la República como un derecho humano y de esa forma no sea un negocio ni un bien de mercado», dice el edil.

Sánchez se lamenta mientras explica que ha debido recurrir muchas veces a comprar en el mercado del agua porque los sistemas de agua potable rural lo necesitan. «Es inaceptable, cuando hay una tragedia humana no se puede lucrar con eso», recalca.

El alcalde puntualiza que la planta desalinizadora actual es de propiedad municipal y a mediados de octubre pretender inaugurar otra que producirá 100 mil litros diarios de agua. «Actualmente hay 500 casas que se abastecen de la planta y nos falta regularizar por lo menos 3 mil más», detalla.

Sánchez dice que está a la espera de que el gobierno libere los recursos que necesita la comuna para poder combatir de mejor manera la sequía. «Se puede hacer una planta más grande que pueda abastecer todos los sistemas de agua potable rural de la comuna. Para lograrlo, debe producir por lo menos 12 millones de litros por día», explica.

El presupuesto para ese inédito proyecto es de 5 mil 600 millones, según el edil. «Puede parecer inalcanzable, pero el plan hídrico de Petorca contempla una inversión de 17 mil 500 millones, es a largo plazo y no van a producir una nueva fuente de agua, solo van a prorratear el agua existente, sabiendo que las cuencas están agotadas», enfatiza. Por el momento, Sánchez pretende continuar con el sistema tradicional de postulación de proyectos a través del Ministerio de Obras Públicas, pero sabe que tendrá que esperar años para poder recibir recursos.

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«El principal gasto que tiene la planta, además de su precio de compra, es la producción de energía, el 70% del costo se va en eso. Porque no se pagan derechos por usar agua de mar, una concesión marítima es gratuita. A menos que en un futuro no muy lejano los privados se adueñen de todo el litoral. Cuando fuimos a pedir la concesión, había por lo menos 50 solicitudes de privados», detalla Sánchez.

Haciendo frente al cambio climático

El alcalde tiene claro que el cambio climático llegó para quedarse junto a la sequía. «Ya no podemos pensar que la sequía es un fenómeno eventual, sino que ya es un fenómeno estructural, debemos adaptarnos a este cambio climático o de lo contrario solo nos espera catástrofe, tenemos la posibilidad de adelantarnos gracias a la tecnología», enfatiza.

Sánchez ha recorrido un largo camino en nombre de la sustentabilidad y pretende continuar. «A veces no sé qué pensar, yo me anduve paseando con la planta piloto y las personas no me entendían, finalmente logramos el punto de inflexión, pero instalar el tema ha sido difícil, me han llevado hasta los tribunales», relata. «Las personas no comprenden lo que estamos haciendo. Incluso muchas veces se burlan de mi porque no se conocía el significado de osmosis inversa, pienso que es ridículo porque esa tecnología podría solucionar el problema de sequía de nuestro país», agrega.

El alcalde que no se quedará solo en desalinizar agua, está próximo a inaugurar un reactor de biogestión de materia orgánica. «Hablo de un manejo integral de residuos sólidos domiciliarios para convertirlos en energía que usaré para las plantas de desalinización, esa idea sí que me ha costado que sea comprendida», dice Sánchez.

«Todos los días generamos desechos, claramente podemos utilizarlos para el desarrollo sustentable de la comuna, no es posible que estemos construyendo cerros de basura. ¿Cuándo será el día en que cambiará nuestra cultura?», lamenta el edil.

Con el reactor, Sánchez planea revolucionar todo. Hará un generador de corriente, un calefont a gas metano y una cocina, además de usar este gas para temperar un invernadero donde no utilizará agroquímicos porque producirá abonos orgánicos gracias al mismo reactor.

«Hay que cambiar esa mentalidad que basa el crecimiento del país en energías fósiles, si seguimos así, se desencadenará en poco tiempo una catástrofe ecológica irreversible», concluye.

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En la Región de Coquimbo se han celebrado 1.798 Acuerdos de Unión Civil

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  • Desde la puesta en marcha de la ley al 31 de agosto, se han realizado un total de 28.697 acuerdos en el país.
La Seremi de Justicia y Derechos Humanos, Alejandra Valdovinos, destacó las cifras que ha dejado el Acuerdo de Unión Civil (AUC) desde su entrada en vigencia y, que ha permitido que en la Región de Coquimbo se hayan celebrado 1.798 uniones. Según un balance de la ley, impulsada por el primer Gobierno del Presidente Sebastián Piñera, 28.697 parejas han suscrito el AUC desde la puesta en marcha, el 22 de octubre de 2015, de ellas 22.577 son heterosexuales, mientras que 6.120 son del mismo sexo. En la Región de Coquimbo, se han celebrado 1.798 uniones, de ellas 1.595 han suscrito el AUC son heterosexuales, mientras que 203, son del mismo sexo. De ésta última cifra, 121 corresponde a unión entre mujeres y 91 entre hombres. Así lo explicó la Seremi de Justicia y Derechos Humanos de Coquimbo, Alejandra Valdovinos, quien señaló que, “esto ha sido un reconocimiento legal para las relaciones entre personas del mismo sexo y heterosexuales, que buscan consolidar su unión de manera formal. Sin duda es un tremendo avance, que se ha estado cumpliendo acorde a lo esperado y ha sido muy significativo para estas parejas” indicó. En tanto el director regional del Registro Civil, Alfredo Villagrán agregó que “con el AUC se reconoce, da estabilidad y fortalece los distintos tipos de familias chilenas que existen en nuestra sociedad, proporcionando acceso a diversos beneficios sociales y legales”, manifestó.
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Aguas del Valle inició evaluación y selección de proyectos del Fondo Concursable “Contigo en Cada Gota” en la provincia de Elqui

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Este próximo 15 de octubre se darán a conocer los resultados de la quinta versión del programa. En total son $ 50 millones para las iniciativas ganadoras de las tres provincias de la Región de Coquimbo. En la provincia de Elqui, Aguas del Valle dio inicio al proceso de evaluación y selección de las iniciativas presentadas al fondo de concursable “Contigo en Cada Gota”, que en su quinta versión recibió más de 250 proyectos. La evaluación se realizará también en Limarí y Choapa, para luego dar a conocer los ganadores el 15 de octubre. El subgerente zonal de la sanitaria, Alejandro Romero, dijo que “igual que en las versiones anteriores, hemos recibido proyectos muy bien elaborados, conectados con las necesidades de las organizaciones y que representan un aporte real en beneficio de la comunidad. Las iniciativas proponen desde un cambio cultural, hasta la reutilización de aguas grises, por lo que el proceso de revisión fue difícil, pero a la vez muy enriquecedor”. Las organizaciones seleccionadas se adjudicarán hasta $2 millones para concretar sus proyectos, de un total de $50 millones que dispondrá el Fondo Concursable “Contigo en Cada Gota” a nivel regional. Las iniciativas deberán ejecutarse entre el 30 de octubre de 2019 y el 31 de marzo de 2020.
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Orquesta Sinfónica Juvenil regional se presentará gratis en Centro Cultural Palace

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Los jóvenes músicos estarán encabezados por Paula Torres, directora colombiana residente en nuestro país hace casi 20 años, con vasta experiencia a cargo de orquestas juveniles.

Este miércoles 9, desde las 19.00 horas, se presentará en el Centro Cultural Palace la Orquesta Sinfónica Juvenil Regional, en un espectáculo gratuito y en el que presentarán el trabajo realizado durante 2019.

El concierto busca continuar con el objetivo de la Fundación de Orquestas Juveniles e Infantiles (FOJI) de descentralizar las artes y la cultura y ofrecer espectáculos de primer nivel a la comunidad.

En esta oportunidad, la Orquesta Sinfónica Juvenil Regional presentará las obras Suite Los Planetas, Júpiter, de Gustav Holst; Eclipse, obra compuesta especialmente por el autor nacional Guillermo Rifo para conmemorar el eclipse total de sol del pasado 2 de julio; el 4° Movimiento de la Sinfonía N°5 de Ludwig Van Beethoven; la musicalización de la película Jurassic Park de John Williams y La Joya del Pacífico, de Víctor Acosta y con arreglos de Guillermo Rifo.

La Orquesta Sinfónica Juvenil Regional pertenece a la Fundación de Orquestas Juveniles e Infantiles de Chile (FOJI), institución que forma parte de la Red de Fundaciones de la Presidencia de la República, presidida por la Primera Dama, Cecilia Morel y dirigida por Alejandra Kantor.

Alejandra Kantor, Directora Ejecutiva de la Fundación de Orquestas Juveniles e Infantiles de Chile, destaca que “esta es la instancia más importante para estos niños y jóvenes, ya que durante una hora aproximadamente muestran el duro y exigente trabajo que han realizado durante todo el año, junto a sus instructores y director. Invitamos a toda la comunidad de la región de Coquimbo a disfrutar del maravilloso talento de estos músicos”.

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